L'Origine des Cigares

L'Origine des Cigares

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En 1992 l'industrie américaine du cigare était en mauvais état. La clientèle se contractait, les ventes étaient en baisse constante depuis 30 ans et les hommes qui fabriquaient des cigares et cultivaient du tabac n'encourageaient plus leurs enfants à suivre leurs traces.

La consommation de cigares américains a atteint des creux historiques, ayant chuté de plus de 66 % entre le milieu des années 1960 et le début des années 1990. Les importations de cigares artisanaux de qualité supérieure, on oscillé autour de 100 millions d'unités dans les années 1980, puis ont diminué de 2,6 entre 1990 et 1991, pour atteindre 103,6 millions de cigares.

Tous les autres membres de l'industrie du cigare, n'avaient aucune idée que le boom du cigare était sur le point de commencer, et cette industrie séculaire qui a surmonté toutes sortes de défis était sur le point de changer comme jamais auparavant.

 

  • 1) Histoire du Cigare

 

Nous avons tous entendu l'histoire de Christophe Colomb, qui a vu la population indigène cubaine enroulée les feuilles de tabac et profiter d'une fumée rustique gustative, et comment l'explorateur a ramené la matière première en Europe après son voyage à Cuba. Webster's date l'origine du mot "cigare" à partir de 1730, du cigare espagnol, et ce que nous considérons aujourd'hui comme un cigare fait de matière de charge, de liant et d'emballage est apparu au début du XVIIIème siècle. L'Espagne a développé un appétit pour les cigares, un appétit qui dépassait sa capacité de production, ce qui a conduit l'Espagne à investir dans sa colonie cubaine de l'époque, Cuba, où la production de cigares a commencé pour de bon.

 

Cigare Cubain Population Indigène

 

A. Cigare Espagnol

La population des fumeurs de Havane a explosé après que le roi d'Espagne ai déclaré le libre-échange en 1818 dans le pays, qui est resté une colonie espagnole jusqu'en 1898. C'est au cours de cette période que de nombreuses marques de cigares célèbres ont été créées à Cuba.

Il y a cent ans, on fumait beaucoup de cigares, et les usines de cigares semblaient être partout. Ces usines n'étaient pas nécessairement de grandes exploitations, et bon nombre d'entre elles n'étaient qu'une personne dans une pièce qui roulait des cigares.

Le père de Newman, a commencé à rouler des cigares dans la grange derrière la maison familiale de Cleveland en 1895, créant Newman Cigar Co. qui existe toujours à ce jour. À l'époque, cette usine était l'une des 300 usines de cigares de Cleveland et l'une des 42 000 aux États-Unis.

 

Cigare Cubain Roulé Main

 

Où qu'ils soient roulés, tous les cigares ont été fabriqués entièrement à la main jusqu'en 1920 environ. Les premières machines à cigares ont fait leur apparition, et ils sont devenus plus courants après la Grande dépression. Entre-temps, les cigarettes sont apparues sur le marché, car elles étaient incluses dans les trousses de mess pendant la Première Guerre mondiale, et elles ont commencé à éclipser les cigares en popularité. Au milieu des années 1920, ils étaient devenus la forme de tabac la plus populaire du pays.

La plupart des cigares fabriqués en Amérique (à l'extérieur de la Floride) étaient fabriqués à la machine. Du côté des cigares haut de gamme, les Américains appréciaient beaucoup le cigare cubain. La quasi-totalité a été transformée à Tampa, en Floride, en cigares connus sous le nom de Clear Havanas. Et ils n'étaient pas chers. Arturo Fuente a vendu une petite entreprise connue sous le nom de Breva pour 10 cents pièces à l'époque. Les Boîte de cigares en ébènes Havanes était réservées aux plus aisés. Elles pouvaient être offertes à ceux qui étaient prêts à dépenser environ 65 cents.

 

B. Cigare Cubain

L'arrivée au pouvoir de Fidel Castro à Cuba allait changer à jamais le monde du cigare. Castro prit le contrôle de l'industrie cubaine du cigare et du tabac. Son régime arrache les joyaux du pays. Il nationalise l'usine Hoyo de Monterrey, et s'empare de l'usine H.

 

Cigare de Fidel Castro

 

La nationalisation de l'industrie cubaine du cigare a conduit à l'exil d'un grand nombre de ses célèbres hommes du tabac et du cigare. Ce qui a entraîné l'essor de l'industrie du cigare non cubaine. Il a aussi forcé les fabricants de cigares à réinventer leurs mélanges pour que les consommateurs savourent plus l’aromatique du cigare Cubain. La feuille cubaine, l'élément vital de l'industrie du cigare, était maintenant interdite aux fumeurs américains.

 

Les Cubains exilés ont parcouru de longues distances à la recherche de nouveaux endroits pour rouler. La famille Menendez se rend aux îles Canaries pour fabriquer des cigares et lance une copie de la marque Montecristo. Le général Cigar se tourna vers la Jamaïque, où la fabrication de cigares avait été une activité importante pendant la Seconde Guerre mondiale. General a fait l'acquisition du cigare haut de gamme le plus vendu aux États-Unis pendant de nombreuses années.

 

Cigare Haut De Gamme

 

De nombreux cubains en exil ont conclu des accords avec des compagnies de cigares américaines pour obtenir des licences ou vendre leurs marques de cigares. Ce qui a abouti à des versions non cubaines de Partagás.

Les graines de tabac ont été importées dans le monde entier et se sont propagées dans divers pays. Le monopole français du tabac, la SEITA, a établi des plantations au Cameroun, en Afrique de l'Ouest. L'emballage riche et carnassier est devenu un favori de l'industrie. Ils se lanceront plus tard dans l’industrialisations de Boîte à Cigares en édition limité. A cette époque, les pionniers du tabac avaient du succès en plantant des graines cubaines au Honduras. En 1967, Carlos Toraño a apporté des graines cubaines en République dominicaine. Les Dominicains qui venait de sortir de la guerre civile, ont contribués à améliorer la qualité du tabac du pays (qui à l'époque était surtout cultivée pour la cigarette).

 

  • 2) Le libre échange du Cigare

Avec les cigares de la République Dominicaine actuellement omniprésents, il peut être difficile pour un amateur de cigares moderne de croire qu'il y a 40 ans, la République Dominicaine faisait très peu de cigares pour l'exportation (au vu de leur nombreuses plantations). Dans les années 1970, la plupart des cigares importés dont jouissaient les États-Unis étaient roulés aux îles Canaries, en Jamaïque et au Mexique. L’Amérique fabrique encore un grand nombre de cigares. Au début des années 1970, des zones de libre-échange ont été ouvertes en République dominicaine. Le conglomérat Gulf + Western, alors propriétaire de Consolidated Cigar Corp.  deviendra plus tard Altadis U.S.A. Inc. Ils commenceront à transformer du tabac à La Romana en 1969 et à y rouler des cigares en 1972.

Au milieu des années 1980, la République dominicaine était un point chaud pour la fabrication de cigares. Dans les années 1990, elle est devenue le centre de l'univers du cigare caramélisées.

 

  • 3) L’incroyable Croissance des Cigares

Les importations de cigares artisanaux de qualité supérieure ont commencé à grimper vers la fin de 1992. Le marché américain du cigare a été bouleversé et connaîtra une période de croissance inimaginable. Les importations de cigares haut de gamme ont augmenté et dépasseront les 293 millions de cigares. Entre 1992 et 1996, le marché des cigares a presque triplé.

Autrefois, les fumoirs endormis se sont retrouvés engorgés de clients. Les commandes entrantes de cigares étaient parfois empilées en piles sur le sol, ne parvenant jamais jusqu'à la cave à cigares. Le détaillant de Kansas City, Curt Diebel, dont le chiffre d'affaires a doublé chaque mois pendant un certain temps, est allé jusqu'à installer un endroit secret dans sa cave à cigares pour cacher son stock, de peur que de nouveaux clients n'entrent et n'achètent tous ses produits.

A Miami, acheter des cigares été une aubaine. Les ventes sont passées de 700 000 cigares en 1992 à 3,3 millions en 1996, puis ont presque doublé pour atteindre 6,1 millions l'année suivante.

 

 A. Campagne "Anti-tabac"

La réglementation antitabac aux États-Unis en était encore à ses balbutiements pendant le boom du cigare, et les restaurateurs ont accueilli avec enthousiasme les amateurs de cigares. Les bars à cigares ont ouvert leurs portes, les dîners au cigare ont fleuri, et les « Big Smoking » de Cigar Aficionado ont fait sortir les amateurs de cigares en masse.

 

 B. L'Assortiment des Fins amateurs de cigares

Agrandissement des boutiques de cigares et ouverture de nouvelles boutiques. Alors que les fabricants de cigares traditionnels essayaient d'étendre leurs activités, les nouveaux arrivants affluèrent dans l'industrie du cigare, créant marque après marque. Certains spécialisé dans les Coupes Cigares (ciseaux), Briquets chalumeau, et dans tout genre d’accessoires pour fumeurs. Les gens ont déterré de vieux cigares dans des caves à cigares (et des sous-sols) dans l'espoir d'en tirer profit aux enchères. Le prix moyen d'une boîte de cigares cubains pré-embargo vendus chez Christie's est passé de moins de 500 $ en 1992 à près de 2 800 $ à la mi-1996.

Les amateurs de cigares n'achetaient pas seulement plus de cigares, mais ils avaient radicalement changé leurs habitudes d'achat.

Les cigares les plus populaires du début des années 1990 étaient souvent faits d'un produit de remplissage dominicain doux, enveloppé de feuilles d’arômes douce. Les fabricants de cigares, encouragés par l'augmentation des ventes, ont fait des mélanges plus savoureux. La sortie à la fin de 1995 de la Fuente OpusX a contribué à déclencher une tendance vers des fumées plus puissantes et épicées. Les tabacs à base de graines cubaines et les emballages de Sumatra équatoriens sont devenus de plus en plus populaires, et les fumeurs de cigares ont appris le terme "ligero", qui décrit la variété la plus forte de tabac de remplissage. La sortie en 1994 de l'ultrarich Padrón 1964 Anniversary Series, entièrement fabriquée avec des tabacs cubainsà base de graines (Deluxe), a déclenché une tendance vers les cigares pressés en boîte, qui avaient été presque entièrement absents du marché américain.

 

  • 4) Le Cigare

Au fur et à mesure que les ventes de cigares augmentaient, la circonférence (mesurée au gabarit de la bague) des cigarettes les plus populaires augmentait également. En 1996, la plupart des ventes provenaient de robustos gras et de corona gordas. La marque Diamond Crown, une ligne entièrement composée de cigares de calibre 54, a fait la une de l'actualité en 1995 lorsqu'elle a été lancée - car ils étaient considérés comme très gros à l'époque. Aujourd'hui, un calibre annulaire de 60 caractérise l'une des tailles les plus populaires dans les fumoirs américains.

Les effets du boom du cigare ont également atteint Cuba. Les consommateurs affluaient dans les magasins de cigares cubains et achetaient tous les cigares qu'ils pouvaient trouver. Cuba, qui avait produit moins de 60 millions de cigares de qualité pour l'exportation en 1993, a considérablement accru sa production.

En novembre 1996, Cuba a lancé la marque Cuaba, la première nouvelle célèbre marque de l'île depuis près de 30 ans. Viennent ensuite des créations telles que Vegas Robaina, Trinidad et San Cristobal de la Habana. Cuba a ouvert de nouvelles usines de cigares et a considérablement augmenté les plantations de tabac

 

 A. Cigare coté en Bourse

Wall Street s'est rapidement intéressée aux cigares, et six compagnies de cigares sont devenues publiques en 1996. Newcomer Caribbean Cigar Co. est devenue la première entreprise de cigares indépendante avec son premier appel public à l'épargne le 1er août 1996. Seize jours plus tard, Ronald Perelman, un financier très en vue, a ouvert son Consolidated Cigar Holdings au public pour 23 $ l'action. Le géant Swisher International Group Inc. fabriqué à la machine, les détaillants de cigares JR et Holts. Même une entreprise d'un an nommée Tamboril ont rapidement suivi.

 

Cigare Luxe en Bourse

 

En 1995, plus de 25 millions de cigares étaient en rupture de stock, et en 1996, ce nombre était de plus de 50 millions. Les marques de cigares comme Arturo Fuente et La Gloria Cubana sont devenues impossibles à trouver. Pendant six semaines General Cigar n'a pas expédié un seul cigare Macanudo, le cigare haut de gamme le plus vendu aux États-Unis à l'époque. L'afflux de fumées en période d'expansion signifiait souvent un produit de qualité inférieure aux normes et donc au gout et aux arômes moindre.

 

 B. Le Cigare deviens un Marché Mondial

Les nouveaux arrivants sont arrivés en masse, cash in tow, au Honduras, au Nicaragua et surtout en République dominicaine, dans l'espoir de faire un profit rapide sur le boom. De nouvelles usines sont apparues à travers la République dominicaine, engageant de talentueux fabricants de cigares. Certaines usines faisaient des quarts de travail doubles pour répondre à la demande, et c'est devenu une bataille pour trouver du tabac, des boîtes de cèdre - tout ce qui était utilisé pour fabriquer un cigare de qualité supérieure. Les compagnies de tabac ont planté des graines dans des endroits aussi improbables que le Pérou, la Colombie, le Panama et même le Canada, et des usines de cigares ont ouvert en Indonésie, en Équateur et ailleurs. Le salon, autrefois anémique, est passé de quelques dizaines à des centaines de kiosques, et certains participants entreprenants sont même allés jusqu'à vendre leur insigne à ceux qui espéraient y entrer. Il y a eu plus que quelques lancements bizarres sur le marché, parmi lesquels des distributeurs automatiques de cigares (créés par deux sociétés distinctes en 1997) et une ligne de cigares destinée aux amateurs de cigares féminins appelée Cleopatra, qui n'a jamais vraiment franchi les étapes de la planification.

 

Cigare Box

 

Les ventes de cigares avaient augmenté à un rythme intenable. C'est en 1997 que l'industrie du cigare a commencé à répondre à la demande de cigares. Les compagnies établies ont commencé à remplir toutes les commandes pour les marques de cigares traditionnels, un nombre qui s'est avéré gonflé parce que les détaillants de cigares avaient sur-commandé pendant le boom, demandant 10 boîtes, disons, dans l'espoir d'en recevoir cinq. Au fur et à mesure que les marques de l'ancien temps remplissaient la chaîne de distribution, la plupart des nouveaux arrivants se sont retrouvés dans une situation délicate.

Lorsque les grandes marques ont rattrapé la demande, beaucoup de cigares sans pédigrée n'intéressaient plus les amateurs de cigares. En 1998, les détaillants à rabais achetaient des cigares non désirés de nouveaux fabricants qui se sont soudainement retrouvés sans clients. Mark Goldman de House of Oxford Distributors a installé une table à l'hôtel Gran Almirante de Santiago et a acheté des cigares qui avaient déjà été vendus au détail à 550 $ la boîte.

 

 C. Des chiffres Impressionnant

Les importations ont chuté alors que le marché avait du mal à absorber tous les cigares fabriqués pendant les derniers jours vertigineux du boom du cigare, tombant à 248,3 millions de cigares en 1999. En même temps, l'histoire d'amour de Wall Street avec les cigares a pris fin. (L'industrie du cigare est une entreprise à long terme, dans laquelle le tabac acheté aujourd'hui pourrait ne pas être vendu avant deux ans ou plus pour « fermentation / vieillissement » - un mauvais appariement avec le marché boursier, qui recherche des gains à chaque trimestre.)

L'entreprise européenne Tabacalera avait beaucoup investi dans l'industrie américaine du cigare, investissant au plus fort du marché. L'entreprise a dépensé plus de 350 millions de dollars pour trois transactions, dont 27 millions de dollars pour deux usines d'Amérique centrale. Lorsque le marché a commencé à se refroidir, l'influence européenne s'est accrue. En 1999, la société française SEITA a acquis Consolidated Cigar pour 730 millions de dollars. Plus tard dans l'année, la SEITA a fusionné avec Tabacalera dans le cadre d'une opération de 3,3 milliards de dollars qui a donné naissance à Altadis, qui a ensuite acheté la moitié de Habanos de Cuba.

Avec le marché du cigare en pleine mutation, l'industrie a été refaite. En 2000, General Cigar a fermé son usine jamaïcaine, mettant fin à une trentaine d'années d'histoire et mettant fin à l'ère de la Jamaïque en tant que puissance de l'industrie du cigare (au début des années 1990, elle occupait le troisième rang des principaux expéditeurs). Les expéditions de cigares en provenance du Mexique, qui étaient aussi autrefois florissantes, ont diminué chaque année, passant de 11 millions en 1998 à moins d'un million l'an dernier. Le Nicaragua est la nouvelle étoile du monde du cigare, avec des expéditions en constante augmentation depuis 2003. Les cigares du pays, autrefois sous embargo sur le marché américain, sont passés de 33 millions en 2003 à 202 millions l'an dernier, se hissant au deuxième rang des producteurs de cigares haut de gamme. Ce virage est un signe de l'évolution des goûts de l'industrie de l'alimentation.

Les connaisseurs, affluent vers les saveurs plus pleines du tabac nicaraguayen.

 

  • 5) Les Gouvernements / les Cigares

Les importations de cigares se sont depuis lors redressées après la période d'après-boom. En 2001, elles ont recommencé à grimper - quoique à un rythme beaucoup plus lent - et entre cette année-là et 2011, les importations ont augmenté en moyenne de six pour cent par an, avec plus de 378 millions de cigares importés l'an dernier, soit quatre fois la taille du marché du cigare en 1992, sur une base unitaire.

Aujourd'hui, les innombrables entreprises qui fabriquent, commercialisent, distribuent et vendent des cigares ne se demandent pas qui achètera leurs cigares, mais si le gouvernement va paralyser l'industrie par une réglementation et des taxes excessives. La possibilité que la Food and Drug Administration impose des restrictions à l'industrie, des taxes de plus en plus élevées et des endroits de moins en moins propices à la consommation de cigares sont les préoccupations du moment, et certains craignent que le gouvernement ne ruine l'industrie du cigare.

 

Pays-producteurs-de-cigares

 

Mais l'héritage du boom du cigare peut être vu dans les appartements des héritiers de certaines des marques de cigares les plus célèbres du monde.

Les enfants des fabricants de cigares, qui avaient presque abandonné leurs droits de naissance dans l'industrie, ont été une fois de plus encouragés à rejoindre leurs parents. Aujourd'hui, l'industrie du cigare est riche.

Quesada est fier d'être à la tête de MATASA, bien que dans une nouvelle usine de cigares beaucoup plus grande et plus moderne, avec ses deux filles, Raquel et Patricia, qui jouent un rôle de plus en plus actif dans l'entreprise, aux côtés de plusieurs neveux, nièces et cousins. Ils font des mélanges en utilisant des feuilles qui n'ont pas été cultivées dans les années 1980, emballent les cigares dans des boîtes vibrantes avec des logos modernes.

Il y a vingt ans, les fabricants de cigares travaillaient dans l'obscurité dans un secteur d'activité qui n'avait guère d'avenir. Aujourd'hui, les fabricants de cigares sont des vedettes, tout comme des polititiens célèbres. Et bien que les ventes de cigares ne soient pas aussi dynamiques aujourd'hui qu'elles ne l'étaient au plus fort du boom, le marché du cigare est beaucoup plus important aujourd'hui qu'il ne l'était avant le boom.

 

 A. Le Prix des Cigares

Bien que le marché des cigares soit beaucoup plus important à l'échelle unitaire, l'impact des 20 dernières années est beaucoup plus prononcé si l'on considère la valeur globale du marché. Le prix moyen d'un cigare haut de gamme en 1990 était de 1,75 $ emporté pièce, selon les estimations de Cigar Insider, ce qui donne à l'industrie américaine du cigare haut de gamme une valeur marchande de 186 millions $. Le prix moyen d'un cigare est passé à 4,23 $ en 1996, ce qui donne au marché une valeur de près d'un milliard de dollars.

Aujourd'hui, le prix des cigares a encore augmenté. Bien qu'il y ait des aubaines à trouver, la plupart se situent dans la fourchette de 5 $ à 9 $. De nombreux cigares se vendent environ 15 $, et les cigares spéciaux poussent les limites du prix des cigares de qualité supérieure à 45 $, 75 $ et plus par cigare.

Le prix de détail moyen d'un cigare haut de gamme en 2012 est de 17,51 $. À ce prix moyen, le marché américain des cigares haut de gamme aurait une valeur de 3,7 milliards de dollars, soit de 3 à 14 fois la valeur du marché annuel en 1990.

Le monde du cigare a été complètement transformé, de façon inoubliable. Fumer un cigare boisé avec un bon whisky ou un bon rhum est devenu la marque de fabrique des riches, ou des grands amateurs gustatifs. De nombreuses célébrités ou hommes politiques (comme Winston Churchill) ont fait augmenté la popularité du cigare cubain. Dans une société ou la culture du tabac est omni présente; de nombreux articles pour les fumeurs sont disponibles pour améliorer la consomation et le goût des vitoles en général (caves à cigares humidificateur, des étuis, des petits cigares -cigarillos-, briquet torche, cendrier etc…).

 

"Remercions Dieu pour le boom des cigares ", Carlos Fuente Jr, l'une des icônes de l'industrie du cigare.

 

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